De leeslijst van een gevangene

The New Yorker  | 10 juli 2014 - 08:2010 jul - 08:20

Hoe komt een academisch gevormde jongeman uit een intellectueel Russisch-Amerikaans emigrantengezin in de gevangenis en wat doet hij daar?

Daniel Genis zat tien jaar en drie maanden in de gevangenis wegens medeplichtigheid aan vijf gewapende overvallen. Hij las er 1.046 boeken. Green Haven Correctional Facility bleek hem meer tot lezen te stimuleren dan zijn studie geschiedenis en zijn baan bij een literaire agent in Manhattan.

Genis werkte in de gevangenis als bibliothecaris en las alle boeken waar hij nooit aan toegekomen was, zoals Ulysses van James Joyce. Hij komt uit een literair Russisch emigrantenmilieu en pleegde overvallen om zijn heroïneverslaving te bekostigen.

In de gevangenis schreef Genis de roman Narcotica. Binnenkort verschijnen zijn memoires. Tegen Alex Halberstadt van The New Yorker vertelt Genis zijn levensverhaal en over zijn leesgeschiedenis in de gevangenis. In The Paris Review schrijft Genis zelf over zijn leesavonturen achter tralies.

(De man op de foto is niet Daniel Genis. Foto van David Goehring)

Plaats een reactie