Gerecenseerd | Mysterieuze messias uit Polen

360 | Amsterdam  | 25 januari 2019 - 08:4625 jan - 08:46

LITERATUUR – Een reis door 18de-eeuws Europa vol parallellen met het huidige tijdsgewricht .

De omschrijving die Aleksandra Lipczak van het Adam Mickiewicz Institute geeft van De Jacobsboeken van Olga Tokarczuk, maakt op zijn minst nieuwsgierig: ‘Een volstrekt krankzinnig boek. Bijna duizend pagina’s, een omslag dat louter zinnen bevat en een bizar verhaal… Het heeft er alle schijn van dat de schrijfster alles uit de kast heeft gehaald om de lezer uit diens comfortzone te halen.’
Maar diezelfde Tokarczuk won met De Rustelozen de laatste Man Booker International Prize, en criticus Nicolas 
Weil van Le Monde beschouwt De Jacobsboeken ‘als 
een van de beste romans van 2018’.
De uitgebreide ondertitel biedt houvast: een reis door de achttiende eeuw langs zeven landsgrenzen, vijf talen en drie religies. Gesitueerd in het Midden-Europa van de Verlichting. De Poolse messias Jacob Frank is de hoofdpersoon: een Joodse held die zich eerst bekeert tot de islam en vervolgens tot het christendom en onderweg evenveel vrienden als vijanden maakt.
‘Gaat het om een mysterieuze heilige, een charlatan of een verrader?’ vraagt Maryla Laurent zich af in Le Figaro. Het oordeel laat ze over aan de lezer. Volgens Laurent draait het in het boek om ‘de strijd tegen de onderdrukking van vrouwen en buitenlanders en ook tegen gestolde religieuze en filosofische opvattingen’.
Isabelle Rüf van de Zwitserse krant Le Temps wordt geciteerd op de achterflap van de Franse editie: ‘Meeslepend van begin tot eind.’ Waarom iedereen het volgens Rüf zou moeten lezen? ‘Het is een boek over Europa, vol parallellen met het huidige tijdsgewricht. Ook wij moeten voortdurend bedenken wat vreemd is en wat vertrouwd. Op lange termijn is de vorming van een samenleving altijd een kwestie van onderhandelen.’

De Jacobsboeken van Olga Tokarczuk verschijnt 
half januari bij uitgeverij De Geus

» Lees meer Gerecenseerd

Plaats een reactie