Botbreuken en dure operaties: wat sommige mannen overhebben voor seks

New York / New York  |  1 January 2020 - 10:01 1 Jan - 10:01

‘Incels’ zijn mannen die onder het mes gaan om hun kaaklijn te verbreden en hun datingprofiel te verbeteren. Op fora laten ze zich haatdragend uit over vrouwen en over Chads – je weet wel, van die mannen die dag en nacht worden opgehemeld om hun superieure genen, tonnen verdienen, alleen denken aan de volgende rugbywedstrijd en bij thuiskomst een triootje doen met twee supermodellen…

Truth4lie was 27 jaar en depressief en woonde na een jaar in een psychiatrische kliniek te hebben doorgebracht vanwege een zelfmoordpoging in een studentenflat, toen een vriend hem The Game liet zien, de gids met versiertips van Neil Strauss. Samen oefenden ze openingszinnen uit het boek, die ze later wilden uitproberen op meisjes in nachtclubs. ‘Wil je me zoenen? Ik heb toch niet gezegd dat dat mocht?’

In het echte leven werd Truth4lie nerveus van versierkunst. Volgens één tip zou bij binnen drie seconden nadat hij een vrouw had gezien een gesprek met haar moeten aanknopen, maar voor hem was dat alsof hij examen moest doen. Toch probeerde hij de technieken een paar jaar lang uit, met wisselend succes. Uiteindelijk ontdekte hij een forum, ‘Sluthate’, waar anonieme mannen elkaar troffen om ‘het nut van versiertechnieken te ontkrachten’. Een bezoeker beschreef in een post hoe hij uiteindelijk had beseft dat het niets uitmaakte wat hij tegen een vrouw zei, vanwege zijn uiterlijk. Deze bezoeker had een selfie geüpload, waarin hij de spot dreef met de gebreken in zijn gezicht. De anderen prezen hem hem omdat hij ‘de zwarte pil had geslikt’, code voor het tragische besef laten doordringen dat je lelijk bent. Lelijke mensen, en vooral lelijke mannen, zo zeiden de forumdeelnemers, zijn voorbestemd om een ongelukkig leven te leiden en eenzaam te sterven.

Truth4lie raakte buiten zichzelf van opwinding toen hij dit las. In de psychiatrische kliniek hadden therapeuten hem verteld dat zijn depressie en angsten voortkwamen uit onderdrukte trauma’s in zijn kindertijd. Tijdens therapiesessies had hij de momenten herleefd dat hij slaags raakte met zijn vader en de keer dat hij zijn zus een klap tegen haar hoofd had gegeven. Cognitie bepaalt emoties, hadden de therapeuten tegen hem gezegd. Door zijn manier van denken te veranderen kon hij zijn gedrag veranderen. Maar stel nu dat zijn problemen niet binnenin hem zaten, maar aan de buitenkant? Je uiterlijk verander je niet door anders te gaan denken; en ook kun je niets doen aan de wreed oppervlakkige wereld waarin alles om uiterlijk draait. Dat besef was tegelijkertijd afschuwelijk en geweldig, alsof er eindelijk iemand was die hem de waarheid vertelde over hemzelf na een leven waarin mensen alleen maar hadden gedaan alsof hij de moeite waard was.

‘Ik word gek van het verschil tussen een spiegelbeeld en een niet-gespiegeld beeld van mezelf,’ tikte hij op een avond, nadat hij urenlang bezig was geweest zijn selfies te vergelijken met zijn spiegelbeeld. ‘Ik zie alles wat asymmetrisch aan me is… hoe kan dat alleen in mijn hoofd zitten?’

» Lees dit artikel verder in de Reader / of op Blendle

Plaats een reactie