‘Onderdiagnosticering hebben aanpak coronavirus vertraagd’

China | Azië | Caixin Zhoukan  | 27 February 2020 - 09:0027 Feb - 09:00

Dokter Peng Zhiyong, hoofd Intensive Care van het Zhongnan-ziekenhuis in Wuhan, beschrijft hoe de artsen geleidelijk doordrongen raakten van de omvang van de epidemie.

» Lees dit artikel in de Reader / Op Blendle

Wanneer bent u in contact gekomen met het eerste longontstekingsgeval als gevolg van het corona-virus?

‘Op 6 januari, toen me gevraagd werd een patiënt uit Huanggang [ten zuidoosten van Wuhan] te onderzoeken die met spoed in ons ziekenhuis was opgenomen. Hij had ernstige ademhalingsproblemen.

Ik begreep onmiddellijk dat hij met een virus was besmet. Hij kon nergens anders naartoe, maar als we hem opnamen bestond het risico dat hij andere mensen zou besmetten, dus zouden we hem in een strikt isolement moeten plaatsen. Uiteindelijk hebben we besloten hem op te nemen.’

Begin januari vermoedde u dus al dat er een groot risico op besmetting van mens op mens bestond, wat noodzaakte tot isolerings-maatregelen. Heeft u dat aan uw superieuren gemeld?

MOGEN WE EVEN JE AANDACHT?
Dit artikel krijg je van 360 cadeau. We geloven dat internationale context leidt tot een beter begrip van de wereld om ons heen. Daarom zijn we blij als je dit artikel voor ons deelt. Nog blijer zijn we als je je bij ons aansluit: Probeer nu 5 nummers voor maar 15 euro. Duurt een paar minuten, stopt automatisch.
Bedankt

‘De ziekte heeft zich razendsnel verspreid. Op 10 januari waren alle zestien bedden op onze afdeling Intensive Care (IC) al bezet. Ik heb tegen de leiding van het ziekenhuis gezegd dat ze absoluut de hogere instanties moesten waarschuwen. Zij hebben de commissie verwittigd die is belast met de hygiëne en gezondheidszorg in de gemeente Wuhan. Half januari heeft deze commissie een delegatie van drie deskundigen naar ons toe gestuurd. Die hebben een zekere klinische gelijkenis met het SARS-virus geconstateerd, maar ze hebben het vooral over de diagnosecriteria gehad. Wij hebben bezwaar gemaakt tegen de door hen voorgestelde criteria, die te beperkt waren en tot een onderdiagnosticering van de ziekte zouden kunnen leiden. Ook onze directie heeft dit punt diverse keren bij de commissie aangekaart, en ik weet dat andere ziekenhuizen dat ook hebben gedaan.

Een onderzoek in het Jinyintan ziekenhuis had in feite al een aantal diagnosecriteria opgeleverd. Om als drager van het nieuwe coronavirus te worden gediagnosticeerd moest de patiënt in principe aan drie criteria voldoen: in contact zijn geweest met de vismarkt van Huanan, koorts hebben en positief reageren op de opsporingstest. Maar dat was erg beperkt, vooral dat derde punt, want maar heel weinig mensen hadden toen al de mogelijkheid zich te laten testen.

Op 18 januari arriveerde er een nieuw team van hooggekwalificeerde specialisten in Wuhan, dat het Zhongnan-ziekenhuis is komen inspecteren. Opnieuw heb ik er toen op gewezen dat sommige patiënten gemakkelijk door de mazen van het net zouden kunnen glippen vanwege de te strikte diagnosecriteria. We hadden te maken met een epidemie, en er ten onrechte van uitgaan dat besmettelijke mensen geen dragers van het virus waren, kon bijzonder gevaarlijk zijn voor de samenleving. De komst van deze tweede groep deskundigen leidde er ten slotte toe dat de diagnosecriteria werden bijgesteld, wat een spectaculaire stijging van het aantal zieken tot gevolg had.’

Hoe heeft u vastgesteld dat het nieuwe coronavirus overdraagbaar is van mens op mens

‘Dankzij mijn klinische ervaring en de kennis die ik als arts heb verzameld begreep ik dat deze ziekte uiterst besmettelijk was en dat er absoluut zeer strenge beschermingsmaatregelen moesten worden getroffen. Het virus zou niet uit zichzelf muteren. Op mijn verzoek heeft de IC van het Zhongnan dus drastische isoleringsmaatregelen genomen, dankzij welke maar twee patiënten van andere afdelingen met het virus zijn besmet. En onder het hele ziekenhuispersoneel telden we op 28 januari maar veertig besmettingsgevallen, wat aanzienlijk minder is dan in andere ziekenhuizen.’

Kunt u wat meer details geven over het klinisch onderzoek?

‘Het gaat om een zeer besmettelijke ziekte, maar met een laag sterfte-cijfer; besmette personen die in levensgevaar verkeren zijn meestal oud en hadden al andere gezondheidsproblemen.

De ziekenhuizen ontvangen over het algemeen patiënten die in ernstige mate aan de ziekte lijden, de lichtere gevallen worden in principe thuis in isolatie gehouden. Wanneer de toestand van een ernstig besmette patiënt verder verslechtert, wordt hij op de IC toegelaten. Op 28 januari lagen 36 van de 138 besmette patiënten in ons ziekenhuis op de IC.

28 patiënten zijn inmiddels genezen en hebben het ziekenhuis kunnen verlaten. Het genezingspercentage is momenteel 20,3. Opgemerkt moet nog worden dat er bij 12 van de genoemde 138 gevallen een verband is met de vismarkt van Huanan, terwijl 57 mensen in het ziekenhuis besmet zijn geraakt, onder wie 17 patiënten van verschillende afdelingen en 40 leden van het verplegend personeel. Dat toont aan dat het besmettingsgevaar in een ziekenhuis groot is en dat men zich dus zorgvuldig dient te beschermen.’

Caixin Zhoukan
China | weekblad | oplage onbekend

Onafhankelijk weekblad uitgegeven door Hu Shuli, een internationaal gerenommeerde journaliste. The Economist prees Caixin als ‘een moedig nieuwsmedium dat de waarheid najaagt onder de dreiging van intimidatie’.

» Abonneer u op onze nieuwsbrief: wekelijks berichten uit de buitenlandse pers in uw inbox.

Plaats een reactie