De geheime kanten van Teheran

Groot-Brittannië | The Economist  | 15 March 2020 - 09:0015 Mar - 09:00

In juli 2019 ontving Nicolas Pelham, Midden-Oosten-correspondent van The Economist, een zeldzaam journalistenvisum voor Iran. Op de dag dat hij naar huis zou vliegen, werd hij tegengehouden. De langdurige gevangenschap die volgde, nam een verrassende wending. ‘Ik had het gevoel dat ik een sleutel tot een geheime tuin had gekregen, en er steeds weer uit werd weggetrokken.’

Ik was net mijn hotelrekening aan het betalen toen ze aan kwamen lopen. Ze waren met zijn zevenen en gekleed in burger, maar ze gedroegen zich stijf en formeel. ‘Mijnheer Pelham?’ vroeg de kleinste en hij overhandigde me een handgeschreven document in het Perzisch. ‘Het is ondertekend door een rechter,’ zei hij. ‘Het geeft ons het recht u 48 uur vast te houden.’ Hij wachtte even tot er een reactie op mijn gezicht verscheen. ‘Misschien is het minder,’ voegde hij eraan toe. ‘We willen je alleen een paar vragen stellen.’

Hij gaf me een keuze. Ofwel kon ik ondervraagd worden in het hotel, ofwel in hun auto op weg naar het vliegveld. ‘Misschien dat je zelfs het vliegtuig nog haalt,’ zei hij. Bijna automatisch vroeg ik om een ​​advocaat of een diplomatieke vertegenwoordiger. Hij wuifde mijn verzoek weg, om aan te geven dat dit niet nodig was. ‘We willen alleen iets meer over je reis weten. Er is geen reden voor onnodig oponthoud of complicaties.’

Het was 19.30 uur. Mijn vliegtuig zou binnen vier uur vertrekken en het vliegveld bevond zich op meer dan een uur rijden van Teheran. De ambtenaren brachten me naar een klein kantoor in het hotel en verdrongen zich rondom mijn stoel.

‘Uw mobiele telefoon en laptop, alstublieft.’

» Lees dit artikel in de Reader
» Hier leest of luistert u dit verhaal op Blendle

» Abonneer u op onze nieuwsbrief en ontvang wekelijks onze selecie uit 943 kranten wereldwijd in uw inbox.

Plaats een reactie