Weimar aan de Westkust

VS | Horizon | Die Zeit  | 13 September 2020 - 09:0013 Sep - 09:00

Componist en muziekcriticus Walter Arlen werd geboren in 1920 in een joodse familie in Oostenrijk en vluchtte in 1939 naar de VS. In Californië ontmoette hij andere bannelingen, zoals Thomas Mann, Arnold Schönberg, Lion Feuchtwanger… Die Zeit sprak met Arlen over zijn monumentale verleden.

Hoe gaat het met u?

‘Het zou een beetje overdreven zijn als een man van mijn leeftijd [Arlen was ten tijde van het interview 99 en is eind juli 100 geworden] zei dat het uitstekend ging. Ik ben tevreden.’

Een honderdjarig leven: geboren in Wenen, op uw achttiende naar de Verenigde Staten gevlucht, aan de Holocaust ontsnapt. Na de oorlog bent u in de VS gebleven en een succesvol muziekcriticus geworden. U componeerde ook zelf. Wat beschouwt u als uw vaderland, de Verenigde Staten of toch Oostenrijk?

‘Mijn vaderland? Laat ik het zo zeggen: ik zal nooit kunnen vergeten wat ik in Wenen heb gezien, wat ik in Wenen heb meegemaakt.’

Uw familie exploiteerde het Warenhaus Leopold Dichter, een van de grootste warenhuizen van Wenen.

‘Mijn opa is het in 1890 begonnen.’

‘Howard!’ roept Walter Arlen langs het beeldscherm. Omdat we vanwege het inreisverbod niet naar de VS kunnen, bellen we via FaceTime. De mobiele telefoon ligt voor hem, het is de iPhone van Howard Myers, geboren in 1932. Al ruim zestig jaar wijkt hij niet van Walter Arlens zijde. Ze wonen in een huis in Santa Monica, op vijf minuten rijden van de zee. In totaal zullen we vijf gesprekken voeren met Walter Arlen, die elk twee à drie uur duren. ‘Howard, can you bring me the postcard, please?’

Activeer uw gastaccount en lees direct verder

Of maak gebruik van onze tijdelijke aanbieding.

Plaats een reactie