Wat beweegt de trol?

360 Magazine/Financial Times  | 25 december 2014 - 09:2025 dec - 09:20

Internettrollen zijn een plaag, maar waarom doen ze eigenlijk wat ze doen?

Nu er in Engeland over nieuwe wetten worden gesproken waardoor ‘internettrollen’, die anoniem internetgebruikers lastigvallen, voor twee jaar de gevangenis kunnen indraaien wegens bedreiging, bevinden de moderatoren van online content, die geacht worden de inhoud van internetdiensten op dat punt in de gaten te houden, zich in de frontlinie. Ze houden het gedrag van de trollen in de gaten en geven het door aan de eigenaren van chatforums en sociale netwerken.

Net als schoonheid is ‘trol’ een subjectief begrip. Susanne Kendler, een veertigjarige Australische die in Londen woont en werkt voor de multinational Emoderation ‘social media management’, let erop dat mensen de term niet misbruiken. ‘Als je krachtig reageert op een verhaal in het nieuws, en iemand die het niet met je eens is je een trol noemt en je opmerkingen bij ons rapporteert, maakt dat je nog niet echt tot een trol.’

Een in Londen woonachtige vrouw die graag anoniem wil blijven en in dienst is van Tempero, een bedrijfje dat inhoud op interfora modereert, probeert te analyseren wat de trollen beweegt. ‘Mensen gedragen zich om allerlei redenen als een trol,’ zegt ze. Zo heb je de ‘oorspronkelijke trol’, iemand die iets online zet met als enige bedoeling andere gebruikers op de kast te jagen. ’Ze vervelen zich gewoon en beseffen vaak niet hoeveel opschudding ze kunnen veroorzaken. De beste verdediging is ze eenvoudigweg te negeren.’

Anderen houden er volgens haar opinies op na die de meeste mensen weerzinwekkend vinden. ‘Ze voelen zich boos en gemarginaliseerd. Ze zijn in de war doordat anderen niet net zo racistisch of homofoob zijn als zij, dus ze gaan online om in betrekkelijke veiligheid hun mening te kunnen ventileren.’ Zij denkt dat deze mensen bang zijn dat hun manier van leven aan het verdwijnen is. ‘Het is droevig dat de enige manier waarop ze daarmee kunnen omgaan het online uitschelden van anderen is.’

Het derde type dat zij identificeert bestaat uit degenen die vreselijk hun best doen om het leven van anderen te vergallen. ‘Het zou te gemakkelijk zijn ze als klootzakken weg te zetten – en sommigen zijn dat ongetwijfeld ook – maar soms ook hebben ze weer zo hun eigen problemen.’

Treiteren
Kendler zegt dat trollen in veel gevallen gewoon erkenning willen. ‘Dit soort trollen kan oneindig lang doorgaan, wat anderen in een gesprek ook zeggen, en ook als de feiten hen tegenspreken. Ze houden gewoon van treiteren.’

Sari Kiiskinen werkt vanuit haar huis op Tobago als haar vierjarige zoontje op school zit, of ’s avonds als hij slaapt. Zij merkt op dat sommige reageerders het liefst zoveel mogelijk medegebruikers in de ban gedaan zien worden. ‘Ze vieren dat dan met commentaren als “Ja! Ik heb er net voor gezorgd dat X, Y en Z in de ban zijn gedaan … Doe met me mee en laten we wat mensen lastigvallen om ze geblokkeerd te laten worden”.’

Volgens Kiiskinen stelt de baan haar in staat goed op de hoogte te blijven van trends en uitdrukkingen die kinderen en tieners gebruiken. ‘Ik denk dat ik een van de best geïnformeerde mensen in mijn leeftijdsgroep ben als het gaat om nieuwe Engelstalige uitdrukkingen, roddels en memes, die in Noord-Amerika, Europa en Australië populair zijn.’
De moderators krijgen ook zelf met verwensingen te maken. Bij Tempero zegt de anonieme moderator dat ze ervan is beschuldigd ’van alle rassen, religies, politieke overtuigingen en zelfs, hoe bestaat het, Frans te zijn’. Soms is het moeilijk om met al die uitingen van haat om te gaan. ‘Er zijn echt heel boze mensen in de wereld.’

De onderwerpen waardoor mensen uit hun dak gaan zijn verbazingwekkend, zegt ze. Er zijn de voorspelbare dingen, zoals immigratie, politiek en dierenrechten. Maar ze heeft ook enorme ruzies zien ontstaan over autorijden – ‘Iedereen denkt dat hij of zij een geweldige chauffeur is’ – en verhalen over tweederangs beroemdheden. ‘Alles wat je nodig hebt is twee of drie mensen met een uitgesproken mening, en je kunt erop wachten tot er een scheldpartij losbarst.’

Zij heeft vooral een hekel aan spammers, met name diegenen die zich richten op sites die hulp bieden aan kwetsbare mensen. ‘Wat voor een zieke geest moet je hebben om een forum voor mensen die zojuist een dierbare hebben verloren te bestoken met advertenties voor een nieuwe keuken?’

De drukste tijden zijn de vakanties. Kiiskinen zegt dat de hoeveelheid werk in die periode toeneemt, omdat mensen tijd over hebben en online-gemeenschappen gaan bezoeken. Ze trekt een vergelijking met de hulpdiensten, die het ook vaak drukker hebben tijdens de feestdagen. ‘Het aantal gebruikers dat de regels schendt schiet dan omhoog.’
Volgens de anonieme moderator is haar opdracht eenvoudig: ze heeft tot taak ‘het internet beschaafd te houden’.

(Tekening van Tricia Arnold)

Tags: internet

Plaats een reactie

Wat beweegt de trol? (360 Magazine/Financial Times)