Natuur beschermen met je leven

360 Magazine/The Guardian  | 16 mei 2018 - 16:0016 mei - 16:00

In het Nationaal Park Virunga in Congo kwamen de afgelopen twintig jaar al 170 parkwachters om het leven bij gevechten met stropers en rebellen. Toch neemt dankzij hun niet-aflatende inzet het aantal dieren weer toe.

Het is vroeg in de ochtend, aan het Edwardmeer rijst de zon boven de vulkanen aan de oostelijke horizon. Boven het rimpelloze wateroppervlak hangt een laag mist. In het regenwoud leven olifanten, nijlpaarden en buffels, bewaakt door 26 parkwachters vanuit één enkel versterkt kamp. Plotsklaps wordt de stilte ruw verstoord. Er klinkt geschreeuw, er vallen schoten, het geratel van machinegeweren stijgt op. In groten getale rennen de aanvallers door de dichte begroeiing. Sommigen zijn zo dichtbij dat ze speren werpen en pijlen afschieten.

Later zullen de parkwachters hun commandanten vertellen dat ze door meer dan honderd man werden belaagd. 
De ongelijke strijd duurt drie kwartier. Wanneer hun ammunitie dreigt op 
te raken, trekken de bewakers zich 
uiteindelijk noodgedwongen terug. 
Ze hebben de lichamen van drie dode collega’s bij zich. (…)

Gratis voor 360 abonnees


Plaats een reactie