# 148 | Zo mens, zo dier

Süddeutsche Zeitung / 360  |  6 november 2018 - 10:46 6 nov - 10:46

Katten verminken zichzelf, zeeotters hebben puberteitscrises en een op 
de twee honden krijgt na het tiende levensjaar een vorm van kanker. 
Dat er parallellen tussen mensen en dieren bestaan, is geen nieuws. Vreemd genoeg is er maar weinig kruisbestuiving tussen artsen en dierenartsen. Daar moet verandering in komen, zeggen onderzoekers.

Popeye heeft duidelijk een probleem. Zodra 
de blonde adonis wordt losgelaten, dartelt hij de hele behandelkamer door om te laten zien hoe blij hij is. Maar algauw stopt de jonge labrador om zijn snuit tegen de grond te duwen. Als een 
borstel in een autowasstraat draait hij zijn dikke kop in het rond. Zijn vrouwtje heeft met hem te doen: ‘Hij zit zich alsmaar als een gek te krabben.’

Niet veel later is Popeye onder narcose gebracht en ligt hij op de behandeltafel. Zijn buik is aan de linkerkant geschoren, op de lichtroze huid verschijnen minuscule knobbeltjes. De dermatologen van de diergeneeskundige kliniek van de Universiteit van Wenen doen een huidtest om erachter te komen wat Popeyes allergie veroorzaakt. ‘Steeds meer honden worden allergisch. Daarbij is Popeye ook nog eens blond, en lichtkleurige honden zijn er extra vatbaar voor. Net als bij mensen’, vertelt immunoloog en allergoloog Erika Jensen-Jarolim.

Een van de knobbels op Popeyes buik zwelt inmiddels rood op, tot de omvang van een erwt.

Het is 
duidelijk: Popeye is allergisch voor huisstofmijt, en mogelijk ook nog eens voor grassen. Popeye klachten hebben veel weg van die van een mens met een 
allergie. Diagnose en zelfs behandeling bij een hond verlopen op dezelfde wijze als bij een mens. Straks krijgt Popeye immunotherapie.

Qua gezondheid verschillen mens en dier minder van elkaar dan doorgaans wordt gedacht. Zo zijn 
er dikhoornschapen die verslaafd zijn aan papaver, katten die zichzelf verminken, zeeotters met een puberteitscrisis en golden retrievers met borst-
kanker. Dat zulke parallellen bestaan, is geen nieuws. Toch worden de mogelijkheden die dat biedt tot nu toe nauwelijks opgemerkt. Veel ziektebeelden bij mensen zouden namelijk sneller en goedkoper onderzocht kunnen worden, als artsen zouden 
kijken naar wat er al bij veterinairs bekend is over 
de dierlijke pendant. Omgekeerd zouden dieren kunnen profiteren van al bestaande therapieën voor mensen. En soms zou het zinvol zijn te kijken naar de gezondheid van zowel mens als dier, bijvoorbeeld wanneer een epidemie overspringt van de ene soort op de andere.

» Lees verder

» Lees verder op Blendle (gratis voor leden)

Plaats een reactie