‘Waarom gaat er niet ergens een belletje rinkelen?’

Die Zeit / 360  |  1 februari 2019 - 13:32 1 feb - 13:32

Eind december bracht Der Spiegel het verbijsterende nieuws dat Claas Relotius (33), een gelauwerde en bijzonder succesvolle verslaggever van het Duitse weekblad citaten, personages en hele verhalen had verzonnen. Een grote blamage voor het blad, dat juist bekendstaat om zeer zorgvuldige factchecking. Wat betekent dit bedrog voor de branche, vroeg Der Spiegel aan Giovanni di Lorenzo, hoofdredacteur van Die Zeit.

Der Spiegel: ‘Mijnheer Lorenzo, u bent jurylid van de Nannen-Preis [een grote Duitse journalistenprijs]. Kijkt u na de zaak-Relotius kritischer naar de genomineerde bijdragen, met name reportages?’

Di Lorenzo: ‘Misschien is het in deze speciale situatie toegestaan uit de school te klappen. In mijn herinnering hebben we de afgelopen jaren minstens twee keer verhalen van Claas Relotius besproken voor de titel: Beste reportage van het jaar. Maar in de jury bestonden twijfels over zijn verhalen.’

Wat voor twijfels waren dat?
‘Niet in de zin dat het om vervalsingen zou gaan. Maar de verhalen waren zo glad, zo perfect en zo vol details dat enkelen van ons het niet konden geloven.’

U ook niet?
‘Ik ook niet. Daar kun je natuurlijk de vraag aan vastknopen: Als het in de jury al zo was, bestond er dan 
op de redactie nooit enige twijfel? Dat die verhalen volledig uit de duim gezogen waren, daar zou ik nooit op gekomen zijn. Maar als je een verhaal over iemand maakt en beschrijft hoe hij hijgt, of hoe snel zijn ademhaling gaat of hoe snel hij door een of andere straat loopt, of welk lied hij daarbij aanheft of zelfs wat hij in een bepaalde situatie denkt, dan moet er instinctief toch enige scepsis opkomen. Het moet niet slimmer klinken dan we zelf zijn. Ik zeg alleen: bij de Nannen-Preis is Relotius nooit aan bod gekomen. Maar ten opzichte van de collega’s van Der Spiegel is 
er absoluut geen enkele reden voor eigendunk en al helemaal niet voor leedvermaak. Daarvoor is dit geval gewoon veel te verwarrend, en wel voor ons allemaal.’

» Lees verder in onze digitale editie / op Blendle

Plaats een reactie