Etgar Keret wordt volwassen

Gerecenceerd | #173  |  1 February 2020 - 14:00 1 Feb - 14:00

Gerecenceerd | Keret sluit zijn ogen, laat zich achterovervallen en hoopt dat het verhaal hem opvangt.

De Israëlische Etgar Keret staat inmiddels bekend om de absurde thema’s van zijn korte verhalen, zoals een goudvis die zijn baasje drie wensen toestaat, een man die achter een rits in zijn mond een andere man verbergt en ouders die als konijnen terugkeren. ‘Als Kafka als comedyschrijver in Tel Aviv was gereïncarneerd,’ schrijft The Guardian, ‘dan zou zijn werk er ongeveer zo uit hebben gezien.’

The New York Times oordeelt naar aanleiding van Kerets meest recente bundel Fly Already (2018, Mijn konijn van vaderskant) dat de auteur ‘volwassen’ is geworden. Er zouden donkerder dieptes in worden aangeboord als gevolg van een auto-ongeluk waarbij de auteur dacht dood te gaan. ‘Alles leek wat kleiner en ik kon niet begrijpen wat mensen zeiden.’

Het is door deze diepgang, denkt NYT, dat Keret na in veertig landen te zijn vertaald eindelijk ook in eigen land wordt erkend. Hij won deprestigieuze Israëlische Sapir Prize en krijgt nu bijvoorbeeld ook lof van Ha’aretz, die zijn humor vergelijkt met ‘Holocaust-grapjes’ – een begrip waar Keret, wiens beide ouders Holocaust-overlevenden zijn, aanvankelijk niet mee bekend was, maar toen recensent Maya Sela hem ‘een van haar beste’ liet horen zou hij in een stuip hebben gelegen.

Voor Keret was het volgens Jewish Boston wat onwennig dat zijn werk op gelijke hoogte werd gesteld met dat van zijn helden Amos Oz en David Grossman. Zijn verhalen zouden vooral dienen als een vorm van therapie, om te leren de controle los te laten: ‘Je sluit je ogen, laat je achterovervallen en hoopt maar dat het verhaal je opvangt.’ Een roman hoeven we van hem dan ook niet te verwachten. Voor grotere projecten wijkt hij uit naar films, zoals Jellyfish uit 2007, waarvan hij het script schreef.

Mijn konijn van vaderskant wordt begin februari verwacht bij Podium, in een vertaling van Ruben Verhasselt.

Lees meer Gerecenseerd

» Abonneer u op onze nieuwsbrief: wekelijks berichten uit de buitenlandse pers in uw inbox.

Plaats een reactie