‘Ik ben echt een goed vriendje’

VS | Reportage | GEO  | 24 October 2020 - 09:0024 Oct - 09:00

Mensen binnen het spectrum hebben moeite met sociaal contact, en willen juist daarom alle regels leren. Op het gebied van vriendschap, werk, en ook relaties. Judith Newman, die zelf een autistische zoon van achttien heeft, wilde weten wat zijn kansen zijn.

‘Jongens, onthou! Boven de nek! Oké, begin maar.’

We doen een oefening in het geven van complimentjes op het PEERS Dating Boot Camp, een cursus voor tieners en volwassenen met een beperking die op zoek zijn naar een partner. De meeste deelnemers hebben autisme en zijn tussen vijfentwintig en dertig jaar oud, al lijken ze veel jonger. Ze zijn in hun eentje gekomen, of met een ouder, verzorger, soms een broer of zus. Bijna allemaal wonen ze nog thuis. Je ziet veel buitensporige gezichtsbeharing, T-shirts van obscure bandjes (Radioactive Chicken Heads) en koptelefoons met noisecancelling, voor de geluidsgevoeligen.

Mensen binnen het spectrum hebben moeite met sociaal contact, en willen juist daarom alle regels ervan leren. En op het gebied van daten zijn er nogal veel regels. De datingcoaches – promovendi en medewerkers van de vakgroep neurologie van de University of California in Los Angeles – proberen die te verduidelijken.

Een jongen in een geruit houthakkersoverhemd en een kakibroek die zo strak zit als krimpfolie kijkt fronsend naar een vrouwelijke datingcoach, op zoek naar een gespreksopening. Zijn gezicht klaart op wanneer hij de tatoeage op haar enkel opmerkt. ‘Hé, ik zie dat je daar een lambda hebt. Hou je van biofysica? Ik ook!’

‘Niet lager dan de nek, had ik gezegd. Maar verder prima,’ zegt de mannelijke coach die de oefening begeleidt. ‘Je hebt een onderwerp gevonden dat jullie allebei interesseert.’ De jongen straalt. Dan vraagt de coach een man in een keurig overhemd of hij de vrouwelijke coach een compliment wil geven. Zij glimlacht bemoedigend; bij hem breekt het angstzweet uit. Uiteindelijk komt er iets: ‘Ik. Eh. Ik… vind het mooi hoe je oorbellen glinsteren tegen je bleke witte huid.’

Activeer uw gastaccount en lees direct verder

Of maak gebruik van onze tijdelijke aanbieding.

Plaats een reactie