• MIT Technology Review
  • Economie
  • 3. Volledig cashloos? Geen goed idee

3. Volledig cashloos? Geen goed idee

MIT Technology Review | Cambridge (VS) | Kenneth Rogoff | 19 april 2017

Contant geld heeft veel nadelen. Maar een volledig digitaal systeem ook, waarschuwt hoogleraar Economie Kenneth Rogoff.

Een van de grote uitdagingen voor de huidige maatschappij is het bepalen waar de grens moet worden getrokken tussen het recht op individuele privacy en het recht van de overheid om belastingen te heffen, regels door te voeren en de wet toe te passen. Maar weinig gebieden illustreren dit probleem zo duidelijk als de manier waarop we ons geld uitgeven.

In de wettige, aan belasting onderhevige economie is de vraag naar contant geld afgenomen, maar de ondergrondse economie blijft er onverminderd gebruik van maken. Als je bedenkt dat 95 procent van de Amerikanen meldt dat ze nog nooit een biljet van 100 dollar in handen hebben gehad (de rest zegt er maar heel af en toe een te hebben), is het ongelooflijk dat er voor alle mannen, vrouwen en kinderen in het land elk 34 biljetten van 100 dollar in omloop zijn.

De feiten lijken duidelijk: een enorm deel van de totale wereldvoorraad van contant geld wordt gebruikt voor het faciliteren van belastingontduiking, misdaad en 
corruptie

In andere geavanceerde economieën gelden dezelfde cijfers voor grote bankbiljetten. Waar worden die dan voor gebruikt? De feiten lijken duidelijk: een enorm deel van de totale wereldvoorraad van contant geld wordt gebruikt voor het faciliteren van belastingontduiking, misdaad en 
corruptie. Zo bezien lijkt de overstap naar een maatschappij zonder contant geld een geweldig idee.

Maar zo eenvoudig is het niet. Gewone mensen vertrouwen op contanten om hun privacy te waarborgen, en 
contant geld is nog altijd handig tijdens langdurige stroomstoringen. Een oplossing zou zijn om grote bankbiljetten zoals het Amerikaanse biljet van 100 dollar, het biljet van 500 euro en het Zwitserse biljet van 1000 frank – alles wat meer waard is dan ongeveer 50 Amerikaanse dollar – geleidelijk te laten verdwijnen. (Overigens zou ik ook de aanpak van India niet aanbevelen, dat 85 procent van zijn valuta praktisch binnen een dag heeft afgeschaft. Deze maatregel heeft rampzalige gevolgen gehad die hadden kunnen worden vermeden als de verandering geleidelijker was doorgevoerd, over een aantal jaren.)

We moeten niet geheel van ons contante geld af. Ondanks de snelle ontwikkeling van nieuwe technologieën als Bitcoin is papiergeld voor gewone burgers een essentiële veiligheidsklep. De overheid zou er 
bij het reguleren van nieuwe of oude transactietechnologieën naar moeten streven grootschalige belastingontduiking en criminaliteit te ontmoedigen, maar gewone burgers een zekere mate van privacy en gemak te blijven gunnen in hun dagelijks leven. De economie op een cashdieet zetten is een goed idee. Letterlijk cashloos worden niet.

Kenneth Rogoff is hoogleraar Economie 
aan de Harvard-universiteit en de auteur 
van The Curse of Cash.

Auteur: Kenneth Rogoff
Vertaler: Peter Bergsma

Kenneth Rogoff is hoogleraar Economie 
aan de Harvard-universiteit en de auteur 
van The Curse of Cash.

Beeld: Betalen met je vingerafdruk op de Samsung-stand op het Mobile World Congress in Barcelona in 2016. – © Getty Images

MIT Technology Review
VS | tweemaandelijks tijdschrift | 165.000

Tijdschrift dat wordt gepubliceerd door het Massachusetts Institute of Technology. Opgericht in 1899 als The Technology Review, dat meer gericht was op de alumniorganisatie van de universiteit zelf. Tegenwoordig is de doelgroep breder en de aandacht verlegd van technologie alleen naar ook de commerciële toepassing ervan.

Onder de lezers bevinden zich naast onderzoekers nu ook beleidsmakers, investeerders en algemeen geïnteresseerden.

Dit artikel van Kenneth Rogoff verscheen eerder in MIT Technology Review.
Recent verschenen
Een remedie tegen navelstaren?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.
Onze nieuwsbrief wordt wekelijks verzonden.
inschrijven

360 is jarig en trakteert!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en krijg 3 maanden gratis toegang tot 360 online.