• Courrier International
  • Cultuur
  • 5. Tuma Basa, kingmaker

5. Tuma Basa, kingmaker

Courrier International | Parijs | 22 februari 2018

Tuma Basa is verantwoordelijk voor RapCaviar, de meest invloedrijke playlist van Spotify. In een paar seconden kan hij elke debuterende rapper opblazen tot een hiphopfenomeen.

‘Met playlists is het eenvoudig geworden om te volgen wat zich afspeelt in de wereld van de hiphop – op dezelfde manier waarop onze vaders de krant lazen om op de hoogte te blijven van het sportnieuws. Maar in de hiphop gaat het allemaal heel snel. Voor mij – want ik heb er mijn vak van gemaakt – is dat een enorme berg werk.’

Aan het woord is Tuma Basa, hoofd programmering hiphop bij Spotify. In die functie is hij ook de baas van RapCaviar, ‘de meest invloedrijke playlist van 
dit moment’, volgens New York Magazine. Basa actualiseert elke vrijdag de lijst van de vijftig beste nieuwe hiphopnummers, en bereikt daarmee 
8,8 miljoen abonnees.

Het New Yorkse magazine publiceerde vorig jaar 
een portret. Basa werd geboren in het voormalige Zaïre, de huidige Democratische Republiek Congo. 
Hij groeide op in Iowa City in de VS, en vervolgens in Zimbabwe, waar hij werd aangestoken door het 
rapvirus en veel moeite moest doen om de nieuwste nummers te bemachtigen van Snoop Dogg of Tupac. ‘De ironie dat hij vandaag de dag werkt voor een bedrijf dat iedereen op elk moment en waar dan ook toegang belooft tot 30 miljoen liedjes, ontgaat hem niet’, schrijft New York Magazine.

Tuma Basa (r.), hier samen met rappers Papoose (l.) en Remy Ma in een restaurant in Los Angeles. – © Johnny Nunez / Getty Images
Tuma Basa (r.), hier samen met rappers Papoose (l.) en Remy Ma in een restaurant in Los Angeles. – © Johnny Nunez / Getty Images

RapCaviar heeft artisten groot gemaakt als Lil Uzi Vert en Cardi B. En alle sterren van de hiphop, van Drake tot Chance the Rapper, Migos of 21Savage, doken en duiken op in de playlist. Die heeft de 
verbintenis bezegeld tussen rap en streaming: omdat de technologie artiesten de mogelijkheid biedt de traditionele muziekindustrie, een toch vooral blanke en op rock gerichte aangelegenheid, te passeren, zijn R&B en hiphop vorig jaar het populairste muziekgenre in de VS, aldus marktonderzoeksbureau 
Nielsen Company.

Bij het beheren van RapCaviar kan Tuma Basa gebruikmaken van de algoritmen van Spotify. ‘Hij is half gegevensanalist, en half romanticus die gehecht is aan zijn mixtapes, de cassettebandjes van weleer’, schrijft New York Magazine. Het blad citeert nog eens Basa: ‘Hiphop heeft altijd bewondering gehad voor tempelbewaarders, dj’s, presentatoren van 
mixshows, discjockeys van de radio. De speellijsten zijn daarvan een incarnatie.’

Vertaler: Lambiek Berends

Dit artikel van verscheen eerder in Courrier International.
Recent verschenen
Een remedie tegen navelstaren?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.
Onze nieuwsbrief wordt wekelijks verzonden.
inschrijven

360 is jarig en trakteert!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en krijg 3 maanden gratis toegang tot 360 online.