• The Guardian
  • Europa
  • Spaans dorp wil ‘praatjes op straat’ verheffen tot cultureel erfgoed

Spaans dorp wil ‘praatjes op straat’ verheffen tot cultureel erfgoed

Inwoners van Algar kletsen op de stoep voor hun huis. – © El País
The Guardian | Londen | Ashifa Kassam | 18 augustus 2021

De burgemeester van Algar (1400 inwoners) noemt op de stoep buurten de ‘tegenhanger van sociale media’. Hij zou willen dat iedereen weer buiten ging zitten.

Het is een zomeravondritueel in grote delen van Spanje: zodra de verstikkende hitte van overdag afneemt, worden er stoelen naar de straat gesleept voor een praatje in de openlucht. Nu probeert een ondernemend dorp in Zuid-Spanje de traditie bij de Verenigde Naties aangemerkt te krijgen als cultureel erfgoed. 

De bedoeling is de eeuwenoude gewoonte te beschermen tegen de bedreigende opmars van sociale media en televisie, aldus José Carlos Sánchez, de burgemeester van Algar, een dorp van zo’n 1400 inwoners. ‘Het is de tegenhanger van sociale media,’ zei hij tegen The Guardian. ‘Hier gaat het om lijfelijke gesprekken.’

Sánchez diende onlangs een verzoek in om de gewoonte bij de Unesco erkend te krijgen als immaterieel cultureel erfgoed, in de hoop dat ze een plaats verdient op een lange lijst die loopt van de kunst van het pizzabakken in Napels tot de saunacultuur in Finland en een grasmaaicompetitie in Bosnië en Herzegovina. 

Saamhorigheidsgevoel

Het is een ongewone manier om aan te kijken tegen de spontane, informele bijeenkomsten die van oudsher zorgen dat je even op adem komt na de hitte, geeft de burgemeester toe. Maar elke keer dat familieleden en buren hun stoep in het pueblo blanco (witte dorp) opzoeken, ziet hij als een poging om de traditie te behouden. ‘Maar het is niet meer wat het was,’ aldus Sánchez. ‘We zouden willen dat iedereen weer buiten gaat zitten, in plaats van door Facebook te scrollen of binnen tv te kijken.’

Sánchez, die regelmatig een zoele zomeravond doorbrengt voor het huis van zijn 82-jarige moeder, somt gretig de vele voordelen op van wat bekend staat als charlas al fresco (praatjes in de buitenlucht): van de oplopende energiebesparing doordat je de airconditioning een paar uur uitzet tot het saamhorigheidsgevoel dat ontstaat als buren de dagelijkse roddels delen of de laatste nieuwtjes bespreken.

‘Mensen komen hun huis uit en voelen zich zo minder alleen’

De avondlijke conversatie dient ook als een soort psychologische uitlaatklep om de eenzaamheid op afstand te houden in een tijd waarin zorgen over de geestelijke gezondheid toenemen, zegt hij. ‘Mensen komen hun huis uit en in plaats van zich alleen te voelen ondergaan ze een therapeutische sessie,’ aldus de 38-jarige burgemeester. ‘Ze delen hun verhalen of de problemen waar ze mee zitten, en de buren doen hun best om te helpen.’ 

De inwoners van het dorp hebben naar zijn zeggen hartelijk gereageerd op zijn gooi naar de status als werelderfgoed. ‘Ik heb tot nu toe geen enkele negatieve reactie gehad, het was allemaal heel positief.’ Hij wacht op nieuws over vervolgstappen, maar het kon weleens lang gaan duren, denkt hij, misschien wel jaren.

Intussen heeft zijn poging om erkenning te krijgen voor het culturele belang van het gebruik van Algar wel alvast voor onverwachte reuring gezorgd: vanuit het hele land is er media-aandacht op gang gekomen, wat hem de kans geeft zijn kleine dorp, dat verscholen ligt tussen twee natuurreservaten in Zuid-Spanje, op de kaart te zetten. ‘In Madrid beginnen ze Algar te kennen. In Barcelona ook. Net als in een heleboel andere streken,’ aldus Sánchez. ‘We bezorgen de gemeente dus gratis publiciteit.’ 

Recent verschenen
Een remedie tegen navelstaren?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.
Onze nieuwsbrief wordt wekelijks verzonden.
inschrijven

360 is jarig en trakteert!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en krijg 3 maanden gratis toegang tot 360 online.