• El Confidencial
  • Reader
  • Vrees versus brood op de plank

Vrees versus brood op de plank

El Confidencial | Madrid | 10 juni 2020

Spanjaarden zitten in hun maag met de zomervakantie. Zelfs de toeristenaccommodaties, vragen zich af of het wel verstandig is de deuren open te zetten.

Na een lockdown van bijna twee maanden beginnen de Spanjaarden te dromen over de zomervakantie. Het huis uit, frisse lucht en eindelijk een beetje vrijheid. Maar van de ene op de andere dag zijn er nu heel andere bestemmingen in trek. Vanwege de angst voor de drukte is er geen belangstelling meer voor het strand en zit het agrotoerisme in de lift. Dat is begrijpelijk: veel ruimte in de natuur, dorpen waar bijna niemand woont, complete woningen die je kunt huren – het klinkt als het ideale plan voor na de lockdown.

Maar dat is te snel geconcludeerd, want de bewoners van die dorpen hebben ook nog een stem in het kapittel. Men maakt zich zorgen over de massa’s toeristen uit de grote stad. Zelfs de toeristenaccommodaties, die in theorie het meest zullen profiteren van deze nieuwe tendens, vragen zich af of het wel verstandig is de deuren open te zetten.

Een uitbraak in een klein dorp kan catastrofaal zijn

Gezondheidsrisico

‘Stel dat er deze zomer veel meer toeristen naar de dorpen komen, zoals wordt beweerd,’ zegt Ventura García, voorzitter van de Spaanse Vereniging van agrotoerisme, die vierduizend accommodaties in heel Spanje vertegenwoordigt, ‘en dat er in een klein dorpje drie keer zoveel auto’s zijn dan gewoonlijk, meer mensen die komen en gaan, en dat er iets gebeurt als de gezondheidsprotocollen nog van kracht zijn. We willen niet dat het coronavirus door toedoen van het agrotoerisme op plaatsen komt waar zich tot nu toe geen besmettingen hebben voorgedaan. En ook niet dat ons wordt verweten dat we hebben nagelaten over de gezondheid van onze dorpelingen te waken. Het gaat merendeels om oude mensen, voor wie de komst van honderd mensen in twee maanden tijd een risico vormt. We hebben bezoekers nodig, we willen weer opengaan, maar de keuze is erg complex. De gezondheid en veiligheid van onze mensen gaan boven de economie.’

García beschrijft situatie treffend: ‘We hebben allemaal gezien wat er in de bejaardenhuizen is gebeurd, die hard zijn getroffen door de pandemie. Wij zouden niet willen dat in de dorpen en gehuchten nu hetzelfde gebeurt, we moeten er niet aan denken.’

De hele sector staat voor dit dilemma. Enerzijds is er de vrees dat het virus uithoeken van Spanje bereikt waar het nog niet heeft toegeslagen. Anderzijds moet er brood op de plank komen na twee maanden zonder inkomsten, waardoor veel vakantiewoningen op het platteland op het punt staan noodgedwongen hun deuren te sluiten.

‘We verwachten dat de vraag groter is dan we aankunnen. De toeristen zitten al een tijdlang opgesloten in hun appartementen, en dat maakt het agrotoerisme voor hen buitengewoon aantrekkelijk. Dat goede nieuws moeten we zien te verenigen met het welzijn van de dorpelingen,’ aldus Francisco Parra, voorzitter van de Beroepsvereniging van de agrotoerismesector. ‘De toeristen zullen uiterste voorzichtigheid moeten betrachten en de agro-accommodaties zullen hun beste beentje voor moeten zetten. Na verloop van tijd zal het vertrouwen groeien en de stress afnemen. Zonder dat we ook maar een moment minder waakzaam mogen zijn, want we weten allemaal wat er op het spel staat. Een uitbraak in een klein dorp kan catastrofaal zijn.’

De agro-accommodaties wachten met spanning op de veiligheids- en hygiëneprotocollen van het ministerie van Volksgezondheid. ‘Die moeten duidelijk zijn en voor het hele land gelden. Als ze in elke autonome regio anders zijn, leidt dat tot chaos voor de reizigers,’ benadrukt Isabelle Bancheraud, voorzitter van de Vereniging van agrotoerisme in de Sierra Norte de Guadalajara. ‘In de dorpen heerst veel onzekerheid over de toekomst. De weinige accommodaties die er zijn, zijn dicht. Als de vakantiewoning en het restaurant dicht moeten blijven, zijn veel dorpen verstoken van inkomsten. De eigenaren praten over wat er gaat gebeuren, of we dit zullen doorstaan, de situatie is bedroevend. Tijdens het laatste lange weekend was mijn dorpje Hiendelaencina net zo leeg als op een avond in januari. We verwachten dat er vanaf juni meer duidelijkheid zal zijn.’

Moderniseren

Bancheraud denkt dat er in hoog tempo gemoderniseerd zal moeten worden. ‘Mobiel betalen om het pinapparaat niet te hoeven aanraken, verruiming van de eet- en ontbijttijden, veel social distancing, een beperkt aantal mensen.’ De belangrijkste organisaties zijn inderdaad een protocol aan het voorbereiden dat moet worden goedgekeurd  door het ministerie van Volksgezondheid.

‘We zijn bang dat ze van ons dezelfde maatregelen zullen eisen als van hotels met vijftig en tweehonderd kamers, en dat is voor ons niet haalbaar,’ zegt García. ‘Wat kunnen wij doen, in dat geval?

We hebben voorgesteld niet open te gaan zolang de gezondheidsprotocollen van kracht zijn en een serie maatregelen te bedenken zodat de agro-accommodaties een paar maanden kunnen overleven, totdat het virus onder controle is, en de plattelandsbevolking niet in gevaar komt door de komst van toeristen. We hebben er weinig vertrouwen in dat de regering daartoe bereid zal zijn, zodat het uiteindelijk ieder voor zich zal zijn. Wie zich kan houden aan de protocollen zal opengaan, wie dat niet kan gaat kopje onder.’

Op dit moment zijn er nog geen reserveringen bevestigd, maar de Spanjaarden roeren zich. ‘Ik ontvang dezer dagen behoorlijk wat aanvragen voor mijn agrohuis,’ zegt Bancheraud. ‘De mensen vragen lange periodes aan, bijvoorbeeld de hele maand augustus. Het zijn vooral families die bij elkaar willen zijn en het hele huis willen huren.’

Zullen de prijzen van de agrohuizen deze zomer de pan uit rijzen? De agrotoerismeorganisaties verwachten dat niet, als is de verleiding groot om een deel van het tijdens de lockdown gederfde geld terug te verdienen in de zomer, wanneer het normaliter laagseizoen is. ‘Het zou niet verstandig zijn om de prijzen te verhogen, we moeten consistent en professioneel blijven,’ aldus Bancheraud. ‘Als je gewoonlijk weinig verhuurt in de zomer en je je huis nu in augustus dertig dagen lang verhuurt, dan is dat je winst. Het is een schijnoplossing als je het anders aanpakt. De tevreden reiziger zal terugkomen en je aanbevelen, de reiziger die zich opgelicht voelt niet. En in het agrotoerisme moeten we verder kijken dan het belang van elk van ons afzonderlijk: wij verkopen een bestemming, een gebied; we dienen als promotie voor een hele streek.’

Parra voorspelt iets anders: ‘De prijzen zullen dalen, omdat er veel concurrentie is. Ik verwacht een prijzenoorlog.’ Een vol agrohuis is voor veel dorpen van levensbelang, omdat het de bakker, de winkel en het restaurant voedt. Maar een vol agrohuis zal deze zomer bovendien een risico zijn voor het dorp. Een morele spagaat.  

David Brunat

El Confidencial
Spanje | website | elconfidencial.com

El Confidencial omschrijft zichzelf als ‘de [digitale] krant gericht op degenen die invloed hebben’. Het onlinemedium heeft redacties door het hele land, onder meer in Catalonië en Baskenland.

Dit artikel van verscheen eerder in El Confidencial.
Recent verschenen
Een remedie tegen navelstaren?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.
Onze nieuwsbrief wordt wekelijks verzonden.
inschrijven

360 is jarig en trakteert!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en krijg 3 maanden gratis toegang tot 360 online.