De gruwelijke sprookjes van de gebroeders Grimm

The New Yorker  |  4 augustus 2012 - 06:18 4 aug - 06:18

Niet geschikt voor kinderen.

Sommige sprookjes van de gebroeders Grimm zijn zo gewelddadig en eng dat ze niet geschikt zijn voor kinderen. Ook de opgeschoonde editie voor kinderen bevat verhalen die alleen geschikt zijn voor volwassenen. Dat betoogt Joan Acocella in The New Yorker in een interessante verhandeling over de herkomst van de sprookjes van Jacob en Wilhelm Grimm en hun plaats in de Duitse geschiedenis.

De te enge sprookjes die Acocella bedoelt zijn over het algemeen kort. Ze bieden weinig informatie over de hoofdpersonen, wat ze zo algemeen maakt waardoor het lijkt alsof het gebeurde (vaak een gruwelijke dood van een kind) iedereen kan overkomen. Kinderen zouden zulke verhalen niet goed kunnen verwerken en de dood op zichzelf betrekken. Of dat zo is, valt te betwisten. Maar interessant is Acocella’s uiteenzetting over de sprookjes van de Gebrüder Grimm wel. Ze gaat in op voorstanders van het herschrijven van de sprookjes zodat ze een happy end krijgen en voorstanders, zoals Bruno Bettelheim, van de confrontatie van kinderen met wreedheid en geweld in boeken als een soort vlucht uit de realiteit.

(Foto van Roscoe Ellis)

Plaats een reactie

Once Upon a Time. The lure of the fairy tale (The New Yorker)

Grimm‘s Tales (Gutenberg Project)