American exorcism

The Atlantic / 360  |  1 januari 2019 - 16:00 1 jan - 16:00

Het lijkt of Louisa Muskovits een paniekaanval krijgt. Het is maart 2016 en de 33-jarige Louisa, een vrouw met een verleden van alcoholmisbruik, heeft haar wekelijkse afspraak met haar verslavingsbegeleider in Tacoma, Washington.

Louisa is pas gescheiden van haar man, Steven. Als de begeleider naar haar huwelijk vraagt, zegt ze dat ze er nog niet aan toe is om daarover te praten. Hij houdt aan, maar weer reageert Louisa afwijzend. De sfeer wordt gespannen en Louisa begint te hyperventileren, een veel voorkomt verschijnsel bij een paniekaanval. De begeleider rent de gang door om Louisa’s therapeut, Amy Harp, te halen. Samen brengen ze Louisa naar Harps kamer, omdat ze denken dat ze haar daar beter kunnen kalmeren. Maar als Louisa daar eenmaal zit, verandert haar gedrag. Normaal gesproken is ze een zachtaardige, open vrouw, maar nu begint ze te gillen en grote plukken van haar eigen haar uit te trekken. Ze gromt en kijkt woest om zich heen. Haar hoofd schokt en slaat in vreemde hoeken achterover. Ze mompelt onsamenhangende teksten over goed en kwaad, God en de duivel. En zegt tegen de hulpverleners dat niemand in deze kamer ‘Louisa’ kan redden.

In de ogen van Harp zweeft Louisa heen en weer tussen deze staat van razernij en haar normale zelf. Het ene moment grauwt ze en laat ze haar tanden zien, het volgende smeekt ze om hulp. ‘Alsof ze met zichzelf in gevecht was,’ zegt Harp later tegen mij.

Harp heeft nooit eerder zulk gedrag gezien en weet niet goed wat ze moet doen. Maar ze weet wel dat Louisa af en toe periodes meemaakt waarin ze het gevoel heeft dat er iets onbeschrijfelijk duisters over haar komt, en dat ze dan in de Bijbel gaat lezen om dat ellendige gevoel te verdrijven. ‘Je moet wat Bijbelteksten lezen,’ zegt Harp tegen haar. Nog steeds totaal buiten zichzelf pakt Louisa haar smartphone en zoekt passages uit de Bijbel op.

Al lezend wordt ze rustiger. Het schokken van haar lichaam neemt af, haar geagiteerdheid ebt weg. Ze geeft over in een prullenbak en dan is ze weer zichzelf, een en al excuses, met natte ogen en een rood gezicht.

Harp is na afloop verbijsterd over wat ze heeft meegemaakt. Voor Louisa heeft het verder strekkende gevolgen: zij gaat op zoek naar antwoorden en daarbij verlaat ze uiteindelijk de moderne geneeskunde met zijn beproefde behandeling van psychische problemen, en wendt ze zich tot de oudere, rituele geneeswijzen van het katholieke geloof.

» Lees verder op Blendle (Gratis voor leden)

Plaats een reactie