# 147 | Wikipaella

El País Semanal / 360  | 11 oktober 2018 - 21:0311 okt - 21:03

Het Spaanse rijstgerecht paella is wereldwijd enorm populair geworden. In 2017 werd er online acht miljoen keer naar het recept gezocht, bijna twee keer zoveel als het jaar daarvoor. Om de kwaliteit enigszins te waarborgen, is Wikipaella opgericht.

Yang slaakt een kreet wanneer ze een schaal met een geslacht konijn ziet. Haar vriendin Amy, met strohoed, komt aanlopen om een foto te maken van het vlees. De vrouwen komen uit China en zijn 26 jaar. Samen met hun vriendin Chunli struinen ze 
op deze zomerochtend door de helder verlichte Mercado Central van Valencia. Ze luisteren naar de gids, die in het Engels uitlegt wat saffraan is, de geur van gerooktepaprikapoeder laat ruiken en drie verschillende regionale bonen toont. De gids pakt een boon tussen duim en wijsvinger en zegt: ‘Dit is de garrofó, wereldwijd bekend als de lima bean [limaboon of boterboon].’ De groep bestaat verder uit een man uit Seattle en zijn kleindochter, een gezin uit Charleston (South Carolina), een studente antropo-logie uit Chicago en een gepensioneerd stel uit Gibraltar. Allemaal zijn ze naar Valencia gekomen met hetzelfde idee: leren hoe je paella bereidt op de plek 
waar dit gerecht is uitgevonden.

Zo’n dertienduizend cursisten afkomstig uit meer dan vijftig landen hebben de afgelopen vier jaar een workshop gedaan in de Escuela de Arroces y Paella. De workshop duurt vierenhalf uur en kost 55 euro. Er wordt flink gelachen en er worden 
selfies gemaakt als de cursisten voor het eerst van hun leven een slak in hun mond stoppen. Dat er in de authentieke paella valenciana geen vis of zeevruchten gaan, 
is nieuw voor ze. De Chinese vriendinnen zouden zweren van wel. Verder leren 
cursisten dat je voor paella uitsluitend rondkorrelige rijst gebruikt en dat paella eten in Spanje vooral een sociale aan-
gelegenheid is: met familie en vrienden urenlang rond de tafel.

De belangstelling voor het bekendste gerecht uit de Spaanse keuken heeft de laatste jaren een enorme vlucht genomen. In 2015 was paella na pizza, sushi en risotto het meest ingetikte gerecht op internet. Dat heeft de kookschool samen met Original Paella, een exportbedrijf van paellabenodigdheden (pannen, branders), uitgezocht. Inmiddels exporteert het bedrijf naar zeventig landen, waaronder Zuid-Korea en Oeganda. In 2017 is er acht miljoen keer op ‘paella’ gezocht, een stijging van 48 procent ten opzichte van de jaren ervoor. Hoe paella nu als zoekterm scoort 
in vergelijking met andere internationale gerechten, moet nog blijken. Hoe het ook zij, ‘de afgelopen twee jaar heeft het aantal paellacateraars en -restaurants in het buitenland zich aanzienlijk uitgebreid. De verkoopcijfers spreken voor zich, die zijn met 35 
procent gestegen,’ verzekert de bedrijfsmanager van Original Paella.

De fascinatie voor de rijstschotel is niet van vandaag of gisteren. Toen toeristen in de jaren zestig en zeventig massaal naar de Spaanse costa’s trokken, raakten ze in de ban van deze compleet nieuwe manier van rijst klaarmaken, ‘waardoor je een droge, compacte, smeuïge korrel overhoudt, die ook nog eens veel smaak heeft,’ aldus Paco Alonso, journalist en een van de oprichters van Wikipaella. Deze vereniging werd vier jaar geleden in het leven geroepen met het idee een lijst samen te stellen van restaurants waar je de echte paella kunt krijgen. De andere twee initiatiefnemers, eveneens geboren Valencianen, werken in de reclame. ‘Paella is een gerecht waarmee vreselijk wordt gesjoemeld. We beseften dat het aan zijn enorme succes ten onder kon gaan. Er is paella en er is rijst met iets erin,’ vertelt Alonso op een terras in Valencia. We bevinden ons in een toeristengebied. ‘Overal staat paella op de menukaart, maar dikwijls pakken ze een zak ingevroren paella-mix, roeren er een beetje water doorheen, fluffen de rijst nog een beetje op en zetten het de toeristen voor, die het vervolgens glunderend opeten.’

» Lees verder

» Lees verder op Blendle (gratis voor leden)

Gratis voor 360 abonnees


Plaats een reactie